Web browser adalah sebuah perangkat lunak yang memungkinkan penggunan untuk
menampilkan dan berinteraksi dengan text, gambar, and informasi yang ada pada halaman web
pada sebuah di World Wide Web (WWW) atau local area network (LAN). (Web01, Web02).
Meskipun hasil survei dalam kurun waktu Juli 2005 sampai dengan Juli 2006 menunjukkan IE
tetap mempunyai pangsa pasar tertinggi, namun Firefox 2.0 buatan Mozilla telah didownload
sebanyak dua juta kali hanya dalam waktu 24 jam sejak pertama kali ditaruh di internet.
Pertumbuhan browser Firefox cukup pesat salah satu sebab utamanya karena didukung para
pengguna internet dan komunitas open-source. Mereka lebih memilih browser bikinan Mozilla
karena faktor keamanan yang lebih andal dibanding Internet Explorer milik Microsoft (Web03).
Meskipun pemilihan browser sangat bergantung minat perseorangan, ada beberapa hal/fitur
yang dapat menjadikan browser yang satu lebih baik daripada browser yang lainnya (Web04).
Dengan mengetahui fitur yang dimiliki/didukung oleh browser kita dapat melihat seberapa
baik satu browser jika dibandingkan dengan yang lainnya.

Sekilas Tentang Web Browser

Web browser adalah sebuah perangkat lunak yang memungkinkan penggunan untuk
menampilkan dan berinteraksi dengan text, gambar, and informasi yang ada pada halaman web
pada sebuah di World Wide Web (WWW) atau local area network (LAN). Yang paling populer
saat ini adalah Firefox 2.0, termasuk graphical browsers, yang berarti dapat menampilkan
graphics ataupun text dengan sama baiknya. Sebagian browser modern dapat mempresentasikan
multimedia, termasuk suara dan video, meskipun memerlukan beberapa plug-in untuk format
tertentu. (Web01, Web02)

Tabel 1 menunjukkan trend pangsa pasar browser. Meskipun dalam kurun waktu tersebut
Internet Explorer tetap mempunyai pangsa pasar tertinggi, namum Firefox 2.0 buatan Mozilla
telah didownload sebanyak dua juta kali hanya dalam waktu 24 jam sejak pertama kali ditaruh
di internet. Pertumbuhan browser Firefox cukup pesat salah satu sebab utamanya karena
didukung para pengguna internet dan komunitas open-source. Mereka lebih memilih browser
bikinan Mozilla karena faktor keamanan yang lebih andal dibanding Internet Explorer milik
Microsoft (Web03).

Tabel 1 Trends on Pangsa Pasar Browser Juli 2005 – Juli 2006
(Web05)

Jul-06 Jul-05 Perubahan
Browser Ranking Persentase Ranking Persentase Ranking Persentase
Internet Explorer 1 75.88% 1 84.05% – – 8.17%
Firefox 2 13.71% 2 10.89% – 2.82%
Netscape 3 4.98% 6 0.29% 3 4.68%
AOL 4 2.95% 4 1.14% – 1.81%
Mozilla 5 0.76% 3 2.72% (2) -1.95%
Opera 6 0.72% 5 0.30% 1 0.41%
Other n/m 1.00% n/m 0.61% n /m 0.39%

100.00% 100.00%

Meskipun pemilihan browser sangat bergantung minat perseorangan, ada beberapa hal/fitur
yang dapat menjadikan browser yang satu lebih baik daripada browser yang lainnya (Web04).
Dengan mengetahui fitur yang dimiliki/didukung oleh browser kita dapat melihat seberapa
baik satu browser jika dibandingkan dengan yang lainnya.

Fitur dan Dukungan

Browser dapat dibedakan satu sama lainnya dengan melihat fitur yang didukungnya. Browser
modern and halaman web saat ini lebih cenderung memaksimalkan banyak fitur dan teknik yang
belum digunakan pada web terdahulu.

Browsers berkomunikasi dengan web server utamanya melalui hypertext transfer
protocol (HTTP) untuk meminta halaman web. Halaman web dialamati dengan
menggunakan uniform resource locator (URL), yang mewakili alamat dengan awalan
http: untuk akses via HTTP. Browser pada umumnya juga mendukung berbagai jenis
URL dan protokol, misalnya ftp: untuk file transfer protocol (FTP), rtsp: untuk real-time
streaming protocol (RTSP), and https: untuk versi http yang terenkripsi (SSL). File
format sebuah halaman web biasanya hyper-text markup language (HTML) dan
diidentifikasikan dalam protokol HTTP menggunakan header MIME, format lainnya
antara lain XML dan XHTML. Sebagian besar browser mendukung bermacam format
tambahan pada HTML seperti format gambar JPEG, PNG and GIF image formats, dan
dapat dikembangkan dukungannya misal terhadap SVG dengan
menambahkan/menggunakan plugin. Untuk melayout halaman web dapat digunakan
standart cascading style sheets (CSS). Beberapa browser populer sudah memberikan
dukungan tambahan terhadap Internet relay chat (IRC) untuk mendukung chatting, and
dapat digunakan sebagai e-mail client. Protokol yang didukung termasuk network news
transfer protocol (NNTP), simple mail transfer protocol (SMTP), Internet message access
protocol (IMAP), dan post office protoco(POP).

Fitur standart lainnya dari browser adalah dukungan terhadap active content/JavaScript
(Dynamic HTML) and Cookies, sebagian besar pengguna internet melakukan browsing
tanpa mengetahui apa proses yang terjadi dibalik interaksi dengan internet. Active
content misalnya Javascript atau HTML yang dinamis (DHTML) dan cookies yang
mungkin memunculkan resiko tersebunyi jika aktif/ditampilkan di browser ataupun email
client. Active content digunakan untuk meningkatkan functionality atau menambah kemudahan disain dimana halaman web didasarkan pada scripts yang mengeksekusi
program pada web browser. Scripts inilah yang sering digunakan untuk download atau
mengeksekusi kode-kode/script yang beresiko pada komputer pengguna. Tidak selalu
JavaScript dan and active content berbahaya meskipun merupakan cara yang mumum
digunakan oleh penyusup. Sementara itu cookies mungkin sekali mengkoleksi dan
menyimpan informasi selama pengguna menjelajahi internet. Session cookies
menyimpan informasi selama pengguna menggunakan browser, sementara Persistent
cookies disimpan pada komputer pengguna sehingga data preferensi pengguna dapat
disimpan (McDowell 2004).

Bookmark manager, merupakan petunjuk kesuatu URL dan hampir semua web browser
mendukung fitur ini. Mempermudah dalam melakukan katalog dan akses pada suatu halaman
web yang telah atau akan dikunjungi tanpa harusmengingat URL-nya. Fasilitas Caching dari isi
halaman web memungkinkan misalnya halaman web dan gambarnya dengan tujuan untuk
mereduksi penggunaan bandwidth, mengurangi kesibukan web server, mencegah terjadinya lag.
Browser mendukung berbagai tipe media melalui plugin seperti Macromedia Flash dan
QuickTime.

Fitur autocompletion pada pengisian alamat URL dan pengisian data pada form form data
merupakan fitur yang disediakan oleh banyak text editors, word processor, dan tentunya web
browser. Fitur ini mempunyai kemampuan memprediksi kata atau frase yang mungkin akan
diketikan oleh user tanpa user harus mengetik secara lengkap.
Tabbed document interface (TDI) merupakan fitur yang banyak dijumpai pada perangkat lunak
berbasis grafis (graphical user interfaces (GUI)), sebuah TDI memungkinkan beberapa
dokument ditampilkan pada satu jendela, dan menggunakan tab sebagai alat navigasi.
Kemampuan web browser dalam menanggulangi iklan pop-up yang sering muncul jika kita
membuka jendela baru, juga perlu dipertimbangkan. Selain itu adakah kemampuan advert
filtering yaitu kemampuan untuk mencegah munculnya isi yang bersifat iklan pada suatu
halaman web? Atau adakah kemampuan mencegah phishing yaitu kegiatan kriminal yang
umunya berusaha menumpulkan informasi penting dan sensitive misal password atau nomor
kartu kredit. Kebanyakan phishing dilakukan menggunakan email atau instant message.

Kesimpulan

Beberapa fitur diatas dapat dijadikan bahan pertimbangan dalam pemelihan browser yang akan
digunakan. Secara garis besar misalnya Internet Explorer(IE) nyaman digunakan untuk
membaca halaman web, tetapi dalam hal mendownload masih kalah jika dibandingkan dengan
Opera.

Firefox bersifat free dan open source, banyaknya plugin dan mudah mengganti tampilan
firefox melalui skins yang banyak tersedia.
Opera menampilkan halaman web dengan baik meskipun dalam koneksi lambat.
Kemampuannya dalam mendownload file lebih baik daripada yang lainnya. Sayangnya browser
ini kurang support terhadap ajax. Fasilitas-fasilitas di google seperti google calendar, google
page, google spreadsheet juga tidak dapat dijalankan dengan opera (Web06).